Dat is toch schimmel?

Op de veelgestelde vraag of de pluizige witte laag op het zeewier schimmel is, antwoorden we voortdurend: “Nee, het is geen schimmel, het is zout”. Om precies te zijn; het zijn alginaten (de zouten van alginezuur).

Ons zeewier wordt zeer zorgvuldig gedroogd om alle essentiëntele voedingsstoffen te behouden. In de loop van de tijd scheidt zout zich af en vormt een afzetting aan de buitenkant van het zeewier. Wanneer je een stukje kombu, wakame, zeespaghetti of dulse in water legt, zul je merken dat de witte aanslag verdwijnt als het water wordt geabsorbeerd. Schimmel zou blijven zitten, zout lost op.

Wat is dan alginaat?

Alginaat is soms als witte aanslag te zien op gedroogd zeewier en lost op in water. Welke rol speelt het in zeeiwier? In hoeverre is het gunstig voor de menselijke gezondheid? We gaan hier in dit artikel op in.

Alginezuur wordt gevormd door bruine wieren en bacteriën. Het zorgt voor de opbouw van de celwanden in het zeewier. Het geeft het zeewier zowel flexibiliteit als stevigheid. De zouten van alginezuur worden meestal ‘alginaten’ genoemd. Alginezuur is een polysaccharide. Het vormt een elastische structuur in de celwanden door de verbinding met water.

Goed voor de gezondheid? We beginnen met ontslakken en ontgiften.

De ontgiftende eigenschappen van zeewier zijn wetenschappelijk bewezen. Zeewier heeft het vermogen om zware metalen en radioactiviteit, die wij middels voedsel of lucht opgenomen hebben, te neutraliseren en te elimineren.

Onderzoek uitgevoerd in 1965 door Dr. Skoryna en zijn collega’s van het Instituut voor Gastro-enterologie van de McGill Universiteit (Montreal, Canada), toonde aan dat het ontgiftende effect van alginezuur (een polysaccharide gevonden in bruine wieren, waaronder kombu en wakame) in staat was om hoge doses zware metalen,zoals lood, cadmium, kwik en aluminium, in het lichaam te neutraliseren. Het chemische proces wordt ‘chelatie’ genoemd, wat “vangen” en “vasthouden” betekent. Het alginezuur, dat stabiel blijft tijdens het verteringsproces, bindt zich met de schadelijke stoffen en vormt onoplosbaar algine, dat via de stoelgang wordt uitgescheiden.

Hiermee wordt niet alleen de opname van de radioactief besmette stoffen voorkomen, maar ook de afzetting ervan in de botten. Ook nicotinevergiftiging wordt door wakame afgezwakt.

We gaan verder met het herstel van maag en darm.

Natriumalginaat verbetert het darmslijmvlies. Ten eerste wordt de darmflora beschermd door de gladde voedingsvezels van het zeewier. Naarmate de vezels zich door de darm verplaatsten, wordt de darminhoud zachter en wordt de doorgang vergemakkelijkt. Dit maakt zeewier een zachte en effectie remedie ter voorkoming van constipatie.

Daarnaast remt het alginaat het transport van bacteriën door de darmwand. Het calciumalginaat uit Kombu heeft een helende en ontstekingsremmende werking bij aambeien, in postoperatieve behandelingen en bij darmparasieten. Dit alles kan worden ingezet bij de behandeling van darmzweren.

Bovendien worden de oplosbare vezels van het zeewier in de maag gecombineerd met voedsel, zodat je voeding langzamer opgenomen wordt. Zo wordt een blijvend gevoel van verzadiging bereikt bij het eten van kleinere porties en wordt een plotselinge piek in de glucose voorkomen. Dit genezend vermogen wordt steeds vaker ingezet bij afslankingsdieëten en bij de behandeling van diabetes.

Dezelfde stoffen zijn in staat om reflux van de maag en de slokdarm te neutraliseren en zijn daarom een effectieve zuurremmer bij gastritis en zweren van de twaalfvingerige darm.

Ten slotte verbetert natriumalginaat de opname van bepaalde voedingsstoffen. Wanneer de vitaminen B2 samen met natriumalginaat worden ingenomen, wordt de opname van de vitaminen verhoogd.

Hoe beïnvloedt alginaat het cholesterolgehalte, de hartcirculatie en de bloeddruk?

De cholesterolverlagende werking van zeewier wordt algemeen erkend, voor een groot deel dankzij agar, alginaat en carrageen. Ook hier wordt de cholesterol “gevangen” en “verdreven” uit het lichaam.

Deze “reinigende” taak wordt nog versterkt door andere mechanismen, zoals de werking van jodium en onverzadigde vetzuren, die ervoor zorgen dat zeewier hart- en bloedsomloopvriendelijk is. In feite bestrijdt zeewier één van de grootste plagen van onze samenleving: hart- en vaatziekten.

Vaak wordt gedacht dat zeewier veel zout bevat en het daarom schadelijk zou zijn voor mensen die lijden aan hoge bloeddruk. Het is echter precies andersom: de polysacchariden van het zeewier verlagen het overschot aan natrium en zorgt ervoor dat het uitgescheiden wordt. Het heeft hiermee een possitief effect op een hoge bloeddruk.

Alginaten ondersteunen ook de leverfunctie

Natriumalginaat is zeer nuttig als voedingsvezel om zwaarlijvigheid, hypercholesterolemie en diabetes te voorkomen. Het is aangetoond dat natriumalginaat bij muizen de toename van het lichaamsgewicht remt en de insulinegevoeligheid reguleert. Ontstekingen in de lever wordten bovendien verminderd.

Ja, alginaten zijn duidelijk goed voor de gezondheid!

Toch raden wij u altijd aan om het medisch advies van een arts in te winnen als u vragen heeft over uw gezondheid.

Maar, niet in de laatste plaats, gaat het ook om de umami-smaak!

Zoet, zuur, zout, bitter – we kennen allemaal deze vier smaken. Umami is de vijfde smaak en betekent ‘hartig, heerlijke smaak’.

Al in 1908 werd de term umami bedacht door de Japanse wetenschapper Kikunae Ikeda, die ontdekte dat de tong niet vier verschillende smaakreceptoren heeft, maar vijf. De tong herkent een stevige, intense, kruidige of vlezige smaak. Umami wordt vooral gebruikt in de Aziatische keuken, bijvoorbeeld door het toevoegen van zeewier.

Alginaten hebben ook nog een andere bjzondere eigenschap: ze laten peulvruchten sneller gaar worden en door de speciale eigenschappen die hierboven zijn beschreven, maken alginaten het makkelijker om peulvruchten te verteren.

Dus vergeet de schimmel en geniet van uw maaltijd!!

Item toegevoegd aan winkelwagen.
0 items - 0,00